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La storia della passione e della morte di Gesù sulla croce.

Questo racconto della passione e morte di Gesù è diviso in sei letture.
Si consiglia di fare una lettura ogni settimana durante la Quaresima.

Lettura 1.

Gesù aveva ripetutamente detto ai Suoi apostoli che un giorno i Suoi nemici Lo avrebbero arrestato e Gli avrebbero inflitto i tormenti più crudeli. Lo avrebbero giudicato ingiustamente e poi condannato a morte. Gesù disse ai Suoi apostoli che voleva tutte queste sofferenze e persino la morte per dimostrarci quanto ci amava! È attraverso la Sua passione e morte che Gesù ci ha redento e ha aperto le porte del cielo, chiuse dal peccato.

L’entrata trionfale di Gesù a Gerusalemme.

Un giorno, Gesù andò con i Suoi apostoli a Gerusalemme. Giunto sul Monte degli Ulivi, disse a due dei Suoi discepoli:

«Andate a Betfage, e là troverete un’asina legata e un puledro con lei. Sciogliete e portali entrambi. Se il proprietario vi chiede una spiegazione, tutto quello che dovete fare è dire: ‘Il Signore ha bisogno di questo’».

Tutto accadde come Gesù aveva predetto. Il guardiano di asini, sentendo che era per Gesù, prestò volentieri i suoi animali.

Nostro Signore Gesù Cristo salì sul puledro ed entrò nella città di Gerusalemme. Molti Lo seguono e Lo acclamano come loro Re. I rami vengono tagliati dagli alberi e messi sul Suo cammino. I bambini corrono intorno alla processione e agitano rami di palma, gridando la loro gioia. È questa memoria che si celebra la Domenica delle Palme.

Mentre Gesù Si avvicina alla città, guarda Gerusalemme e piange su di essa, dicendo: «Verranno giorni in cui i nemici faranno trincee intorno a te, ti attaccheranno, uccideranno i tuoi abitanti e ti distruggeranno. Gesù Si addolora molto quando vede i malvagi persistere nel peccato.

I nemici di Gesù.

I capi dei sacerdoti erano uomini potenti e malvagi che lavoravano contro Gesù. Lo inseguivano ovunque e cercavano di catturarlo per ucciderlo. Avrebbero dovuto sapere che Gesù veniva da Dio, perché molti miracoli lo hanno già dimostrato. Ma essi persistono nel loro proposito malvagio perché i loro cuori sono pieni di orgoglio e di malvagità.

L’ultimo pasto di Gesù con i Suoi apostoli.

L’ora della Passione che Gesù ha annunciato tante volte si avvicina…

Il Giovedì Santo, Gesù viene con i Suoi apostoli in una grande stanza, chiamata Cenacolo, che è tutta preparata per il pasto pasquale. In quel giorno, un pasto speciale doveva essere servito in memoria della liberazione degli Ebrei dalla loro cattività in Egitto.

Quando si sedettero per mangiare, gli apostoli discussero, come spesso fanno, per vedere chi tra loro avrebbe preso il posto d’onore accanto a Nostro Signore nel Suo regno.

Gesù lava i piedi dei Suoi apostoli.

Poi, per dare loro una lezione di umiltà, Gesù si tolse il mantello, prese un asciugamano, versò dell’acqua in un catino e cominciò a lavare i piedi dei Suoi discepoli.

Confuso, Pietro vuole rifiutare, ma Nostro Signore gli ordina di lasciarsi fare, e poi dice:

«Io sono il vostro Maestro e il vostro Signore, ma ho voluto darvi un esempio, affinché vi trattiate gli uni gli altri con umiltà e carità».

Gesù annuncia che uno dei Suoi discepoli lo tradirà presto.

Durante il pasto, Gesù dice improvvisamente: «Voi siete puri… ma non tutti».

E aggiunge: «In verità, uno di voi Mi tradirà».

Gli apostoli sono molto rattristati nel sentire queste terribili parole. Cominciano a dire, uno dopo l’altro: «Signore, sono io?»

Uno di quelli che mangiano con Me Mi tradirà», ripete Gesù. Ma guai a lui! Sarebbe stato meglio per lui se non fosse nato.

Anche Giuda, il traditore, chiede con la più vergognosa ipocrisia: «Sono io, Maestro, che Ti tradirò?».

E Gesù risponde dolcemente: «Tu hai detto così».

Allora San Giovanni, che è vicino a Gesù, si china verso di Lui e Gli chiede chi è il traditore.

Nostro Signore risponde: «È colui al quale offrirò un pezzo di pane inzuppato». Prende del pane, lo intinge e lo offre a Giuda. Quasi immediatamente, Giuda lascia la stanza per realizzare il suo piano diabolico.

Lettura 2.

Gesù Si dona a noi nell’Eucaristia.

Alla fine del pasto, Gesù prende il pane, lo benedice, lo spezza e lo dà ai Suoi apostoli, dicendo: «Prendete e mangiate, perché questo è il Mio corpo».

Allo stesso modo, prese una coppa e la diede loro, dicendo: «Bevetene tutti. Questo è il calice del Mio sangue versato per voi e per molti per il perdono dei peccati. Quello che ho appena fatto, lo rifarai, ricordandoti delle Mie azioni.»

È in questo momento che Gesù ha istituito l’Eucaristia: è il grande mistero di Gesù che Si fa pane per nutrire la nostra anima. Ci ama così tanto che non vuole abbandonarci quando lascia la terra. Per più di 2000 anni ha vissuto con noi nel Suo tabernacolo. Allo stesso tempo, Gesù consacrò i Suoi primi sacerdoti. Il sacerdote continua l’opera di Gesù Cristo sulla terra.

Gesù dice più volte ai Suoi discepoli: «Amatevi gli uni gli altri come Io ho amato voi».

Gesù dice a Pietro che Lo rinnegherà e Lo abbandonerà.

Durante il pasto, Gesù Si rivolge a Pietro in modo speciale: «Ho pregato per te, affinché la tua fede non venga meno.

Pietro esclama: «Anche se tutti Ti abbandonano, io non lo farò! Gesù, darei la mia vita per Te! Ti seguirò fino alla prigione e fino alla morte!»

E Gesù risponde: «In verità ti dico che questa stessa notte, prima che il gallo canti due volte, Mi avrai rinnegato tre volte».

Ma Pietro ripete più forte: «No, no, non Ti lascerò mai». Non Ti rinnegherò. E gli altri dicono lo stesso.

Dopo aver cantato un inno, Gesù lascia il Cenacolo per andare con gli apostoli al Giardino degli Ulivi.

La suprema lezione di Gesù.

Vedendo delle viti lungo la strada, Gesù disse ai Suoi apostoli: «Io sono la vera vite e voi siete i tralci». Cioè, voi vivete della Mia vita, come i rami vivono della linfa inviata loro dal tronco.

Gesù aggiunge: «Chi rimane unito a Me porta molto frutto, ma senza di Me non potete fare nulla».

Poi Nostro Signore prega Suo Padre per i Suoi apostoli e per noi, dicendo: «Padre, proteggili, perché restino uniti e diventino una cosa sola, come Tu ed io lo siamo. Come Tu Mi hai mandato nel mondo, così Io mando loro».

Agonia di Gesù nell’orto del Getsemani.

Agonie de Jésus au jardin de Gethsémani

Seguito dagli Undici, poiché Giuda era scomparso, Gesù arriva all’Orto degli Ulivi. È un luogo tranquillo dove spesso viene a pregare durante la notte. Quella sera, Gesù lascia otto dei Suoi apostoli all’ingresso e prende con sé solo Pietro, Giacomo e Giovanni.

Poi cominciò a sentire un’immensa tristezza e un’angoscia mortale. Disse ai Suoi tre amici: «La Mia anima è addolorata fino alla morte! Resta qui e guarda con Me».

Il giardino è illuminato dalla luna e Nostro Signore avanza all’ombra degli ulivi. Si inginocchia e prega così: «Mio Dio, se è possibile, allontana da Me questo calice… Tuttavia, non la Mia, ma la Tua volontà sia fatta».

In questo momento, vede chiaramente davanti a sé, da una parte, i peccatori con i loro crimini, e dall’altra, le sofferenze forse inutili che lo attendono, perché molti malvagi rifiuteranno la Sua grazia.

A questo pensiero, cade in un tale sconforto che l’estrema sofferenza gli fa sudare gocce di sangue. Per tre volte Si avvicina ai Suoi apostoli, sperando di trovare conforto in loro. Ma, povero Gesù! Li trova addormentati!

Li sveglia e gentilmente dice a Pietro: «Così non sei stato capace di stare alzato con Me per un’ora? Vegliate e pregate, per non cadere in tentazione».

Se ne va di nuovo e ripete la stessa preghiera: «Padre Mio, se è possibile, allontana da Me questo calice!».

Poi un angelo viene dal cielo per consolarlo, mostrandogli che le Sue sofferenze non saranno perdute da tutti. Certamente, in quel momento, Gesù ha visto in anticipo i figli generosi che, con i loro sacrifici, i loro atti di obbedienza, le loro preghiere ben fatte, cercheranno anche di consolare il buon Gesù che li ama tanto.

Lettura 3.

Il tradimento di Giuda. Gesù Si arrende ai Suoi nemici senza opporre resistenza.

Verso mezzanotte, delle luci appaiono dietro gli alberi scuri. Gesù torna dai Suoi discepoli e li trova di nuovo addormentati: «Alzatevi, dice loro, perché sta arrivando colui che deve tradirmi».

Infatti, soldati romani e giudei, armati di spade e bastoni, entrano nel giardino, guidati da un uomo con uno sguardo malvagio negli occhi da tutte le parti: è Giuda. Aveva detto ai suoi compagni: «Colui che abbraccerò è Lui; prendetelo».

E subito, venendo da Gesù, Gli dice: «Salve, Maestro». Ed egli Lo abbracciò. Gesù gli disse: «Amico, perché sei venuto? Giuda, tu Mi tradisci con un bacio!».

Allora Gesù va davanti ai soldati e dice loro: «Chi cercate?».

Gli rispondono: «Gesù di Nazareth». Gesù disse loro: «Sono Io».

Appena disse questo, Giuda e i soldati fecero un passo indietro e caddero a faccia in giù davanti a Lui. Egli chiede loro di nuovo: «Chi state cercando?» Rispondono: «Gesù di Nazareth».

Gesù dice ancora: «Vi ho già detto che sono Io. Quindi, se state cercando Me, lasciate andare questi.»

E indica i Suoi discepoli, proibendo ai soldati di fare loro del male. Allora i soldati si gettano su di Lui per garrotarlo.

Gesù compie un miracolo per guarire un nemico ferito.

«Signore, dobbiamo colpire con la spada?» grida il Suo caro Pietro. E senza aspettare una risposta, sguaina la sua spada, colpisce il servo del sommo sacerdote e gli taglia l’orecchio destro.

Ma Gesù dice a Pietro: «Rimetti la tua spada nel fodero e stai fermo, perché così deve essere». E avendo toccato l’orecchio dell’uomo, Gesù lo guarì.

«Siete venuti ad arrestarmi come un ladro», disse Gesù ai soldati e ai giudei. «Eppure ero nel Tempio con voi ogni giorno e non Mi avete arrestato. Se oggi Mi arrestate, è perché Io lo voglio e per adempiere ciò che è stato predetto su di Me dai profeti».

E Gesù Si lascia incatenare e condurre via da questi miserabili.

Gli apostoli, vedendo cosa sta succedendo, hanno paura di essere arrestati anche loro. Approfittando del fatto che i soldati sono tutti riuniti intorno a Gesù, Lo abbandonano vigliaccamente e fuggono con terrore.

Al palazzo del sommo sacerdote.

Una grande agitazione si verifica nel palazzo del sommo sacerdote quando i soldati vi portano il prigioniero divino. A quel tempo gli ebrei erano sotto l’occupazione romana e Caifa era sommo sacerdote. Annas, suo suocero, era stato sommo sacerdote prima di lui. È un vecchio infido e crudele, uno dei principali autori del complotto contro Nostro Signore. Quando Gesù viene trascinato alla sua presenza, egli prova un grande piacere nel vederlo in catene.

Anna interroga il Salvatore sui Suoi discepoli e sulla Sua dottrina, sperando di trovare nelle Sue risposte qualche parola capace di condannarlo.

Ma Gesù rispose che aveva sempre insegnato pubblicamente nel Tempio e che tutto quello che dovevano fare era chiedere a quelli che Lo ascoltavano.

A queste parole, uno dei servi di Annas, cercando di compiacere il suo padrone, schiaffeggia Gesù, gridando: «È così che rispondi al sommo sacerdote?».

«Se ho parlato male», risponde Gesù con la sua inalterabile dolcezza, «mostra cosa ho detto male; ma se ho parlato bene, perché Mi colpisci?».

Ma uno viene ad avvertire Anna che il Sinedrio si è riunito e sta aspettando il prigioniero per giudicarlo. Il Sinedrio era il grande consiglio degli ebrei che giudicava tutte le questioni giudiziarie importanti; aveva il diritto di condannare a morte, ma non poteva eseguire le sue sentenze senza il permesso del governatore romano.

Caifa, il presidente, è seduto su una piattaforma quando Nostro Signore viene portato dalle guardie per essere interrogato. Ma è impossibile trovare nella vita santa di Gesù la minima apparenza di un atto che meriti la condanna a morte. Sono stati portati dei falsi testimoni. Le loro dichiarazioni non corrispondono.

Gesù sente tutto questo e rimane in silenzio.

Alla fine, Caifa, sopraffatto dalla rabbia, si alza e grida: «Tu non rispondi a ciò che questi uomini testimoniano contro di Te?».

Ma Gesù rimane ancora in silenzio.

Allora Caifa Lo interroga di nuovo: «Se sei il Figlio di Dio, diccelo».

«Lo sono», risponde Gesù, «e d’ora in poi il Figlio dell’uomo siederà alla destra di Dio onnipotente, e un giorno verrà sulle nuvole del cielo per giudicarvi».

Il sommo sacerdote, al culmine della sua indignazione, si strappa le vesti.

«Ha bestemmiato, grida, che bisogno abbiamo di testimonianze! Ecco, avete appena sentito una bestemmia dalla Sua stessa bocca. Cosa ne pensi?»

E tutti gridano: «Merita la morte!».

Lettura 4.

La triplice negazione di Pietro.

Mentre Gesù è davanti al Sinedrio, cosa fanno gli apostoli?

La maggior parte di loro è fuggita, ma Pietro e Giovanni, dopo un attimo di esitazione, sono tornati sui loro passi e, da lontano, stanno seguendo il corteo di soldati che hanno arrestato il loro Maestro.

San Giovanni, che conosceva la custode della casa di Anna, poté entrare con Pietro. Poi, senza dubbio volendo avvertire la Beata Vergine di ciò che stava accadendo, se ne andò, lasciando Pietro tutto solo in mezzo al cortile.

Faceva freddo. I servi e i soldati aspettavano la fine del processo, scaldandosi intorno a un braciere.

Pietro si avvicinò timidamente. Alla luce del fuoco, il suo viso si illumina e la portiera, un po’ preoccupata di aver fatto entrare qualcuno che non era della casa, può esaminarlo con calma. Improvvisamente gli disse: «Anche tu eri con Gesù di Galilea.»

Pietro, tremando per essere riconosciuto, lo negò davanti a tutti, dicendo: «Non so cosa stai dicendo.»

E nel cortile un gallo cominciò a cantare.

Poco dopo un’altra serva vide Pietro e disse agli altri: «Anche questo era con Gesù di Nazareth.»

Pietro nega di nuovo, giurando: «Non conosco quest’uomo».

Quando i servi sentirono che un galileo aveva osato mescolarsi al loro gruppo, si avvicinarono a Pietro e dissero: «Tu sei certamente uno di queste persone, perché il tuo accento ti tradisce.»

Infatti, i Galilei avevano una pronuncia diversa da quella delle altre regioni.

Il povero discepolo, sempre più terrorizzato, comincia a gridare, giurando addirittura di non conoscere quest’uomo di cui gli viene detto.

Nello stesso momento, il gallo canta e Gesù attraversa il cortile, incatenato, soffrendo crudelmente sotto i colpi dei carnefici, ma soffrendo ancora più dolorosamente nel Suo Cuore per la triplice negazione del Suo apostolo Pietro.

Tuttavia, il Suo sguardo esprime più pietà che indignazione per questo sfortunato che, seguendolo fin qui, si è tuttavia esposto al pericolo per amore di Lui.

Gesù Si rivolge all’apostolo e il Suo sguardo incontra il suo.

Pietro ricorda allora ciò che il suo Maestro gli disse: «Prima che il gallo canti due volte, Mi avrai rinnegato tre volte.

Esce e piange amaramente per il suo grande peccato.

La disperazione di Giuda il traditore.

Quando Giuda apprende che Gesù è condannato a morte, capisce l’orrore del suo crimine. Così decide di restituire agli ebrei le trenta monete che ha ricevuto per il suo tradimento. Va da loro e dice: «Ho peccato consegnando il sangue del Giusto». E gli consegna i soldi.

Ma gli altri gli rispondono animosamente: «Che ci importa? Sono affari tuoi!»

Disperato, getta il suo denaro nel Tempio e va ad impiccarsi ad un albero. Avrebbe fatto meglio ad appendersi al collo di Gesù e chiedere il suo perdono. Gesù lo avrebbe perdonato, avrebbe purificato la sua anima e gli avrebbe concesso la salvezza.

Gesù nel tribunale di Pilato.

I giudei portano Gesù davanti a Pilato, il governatore romano, per farlo condannare a morte.

Pilato capisce presto che Gesù è innocente, ma non sa come liberarsi della folla urlante che ha invaso il suo palazzo.

«Sei Tu il Re dei Giudei?», chiede anche a Gesù.

«Sì, Io sono il Re», risponde Nostro Signore, «ma il Mio Regno non è di questo mondo. Sono venuto in questo mondo per dare testimonianza della Verità».

«Che cosa hai da dire sulle accuse mosse contro di Te?», domanda ancora Pilato.

Ma Gesù rimane in silenzio.

Allora Pilato, rivolgendosi alla folla, dice: «Non vedo nulla in questo prigioniero che meriti la morte». Gli ebrei gridano sempre più forte: «Sta rivoluzionando il popolo con il Suo insegnamento». È partito dalla Galilea ed è arrivato fino a qui».

Sapendo che Gesù è un galileo, Pilato, per sbarazzarsi della questione, lo rimanda al re Erode, che si trova a Gerusalemme in quel momento.

Gesù è ridicolizzato da un re perverso.

Erode mostra una gioia sadica alla vista di Gesù perché spera di essere divertito vedendolo fare qualche miracolo.

Allora Lo interroga, ma Gesù non risponde nulla a questo principe traditore che aveva messo a morte San Giovanni Battista.

Erode, offeso dal silenzio di Gesù, si vendica facendolo vestire con la grande veste bianca degli stolti. La gente del palazzo ridicolizza Gesù ed Erode Lo rimanda a Pilato.

E Gesù accetta questa umiliazione per espiare le colpe orgogliose dell’umanità, comprese le nostre.

Lettura 5.

Gesù viene riportato da Pilato. Il peggiore dei cattivi è preferito a Lui.

Quando lascia il palazzo di Erode, Gesù è accolto dagli scherni grossolani della folla che lo scorta da Pilato, gridando e insultandolo.

Il governatore sapeva che il suo dovere era quello di consegnare Gesù, ma era debole e codardo e temeva soprattutto di perdere il favore dell’imperatore romano se non fosse riuscito a calmare l’agitazione dei giudei.

Ora, al tempo della Pasqua, era consuetudine liberare un prigioniero designato dal popolo. In prigione in quel momento c’era un famigerato bandito di nome Barrabas. Pensando di aver trovato un modo per liberare Gesù, Pilato disse ai Giudei: «Quale dei due volete che liberi: Gesù o Barrabas?».

Proprio allora, sua moglie Claudia manda un messaggero per dirgli di liberare Gesù, che lei venera come un uomo giusto.

Approfittando di questa interruzione, i capi dei Giudei persuasero la folla a chiedere invece la liberazione di Barabba; e quando, per la seconda volta, il governatore chiese: «Chi volete che vi liberi, Barabba o Gesù?» si levò un gran clamore: «Liberate Barabba!».

«Ma allora», disse Pilato, «cosa devo fare con Gesù che voi chiamate il Re dei Giudei?»

Tutti gridano ancora più forte: «Che sia crocifisso!».

«Ma quale male ha fatto? Non trovo nulla in Lui che meriti la morte. Sono disposto a farlo punire e poi Lo lascerò andare».

Gesù viene crudelmente flagellato.

Per codardia, Pilato fa flagellare Gesù, sperando di tranquillizzare la folla.

I soldati catturano brutalmente Gesù e Lo conducono in un cortile interno. Lì Gli legano le mani ad una colonna. I carnefici cominciarono a picchiarlo senza pietà con le loro orribili fruste fatte di corde con ganci e proiettili di piombo.

Il sangue sgorgava in abbondanza, pezzi di pelle venivano strappati. Il Suo povero corpo, tutto lacerato, presto non sarà altro che una ferita.

I soldati mettono una corona di spine sulla testa di Gesù e Lo deridono.

Quando i soldati sono stanchi, slegano Gesù e poi, per deriderlo, gli gettano sulle spalle un vecchio cappotto di lana rossa. Gli misero una canna in mano come scettro e una corona intrecciata di spine sul capo. Con dei bastoni battevano sulla corona. Le lunghe spine penetrano nel Suo cranio e fuoriescono dagli occhi. Il sangue scorre lungo i Suoi capelli e il viso fino a terra.

Poi i soldati sfilano davanti a Lui, ridendo e schernendo. Ognuno piega il ginocchio al suo passaggio e dice: «Salve, Re dei Giudei!».

Per molto tempo continuano a picchiarlo e a insultarlo in ogni modo.

La folla ingrata chiede la morte di Gesù, il loro Salvatore.

Infine, i soldati portano Gesù davanti a Pilato. Il governatore stesso è colpito dal triste stato del Salvatore. Lo fece portare sul balcone del palazzo, sperando di suscitare la folla fuori dalla corte.

«Ve lo porto, perché sappiate che non trovo in Lui alcun motivo di condanna».

Si alzano grida di rabbia: «Crocifiggilo! Crocifiggilo! Deve morire perché si è chiamato Figlio di Dio!».

A queste parole, Pilato è ancora più spaventato. Comincia di nuovo a interrogare Gesù: «Da dove vieni?». Gesù non gli dà alcuna risposta.

«Non dici niente? Non sai che ho il potere di metterti in croce e il potere di liberarti?»

«Non avresti alcun potere su di Me», risponde Gesù con calma, «se non ti fosse stato dato».

«Se hai consegnato Gesù», dicono i giudei, «non sei amico di Cesare!».

Questo nome di Cesare toglie al codardo governatore quel poco di coraggio che gli è rimasto. Si fece portare un catino d’acqua e si lavò le mani, dicendo: «Sono innocente del sangue di quest’uomo giusto».

Ma la folla risponde gridando: «Il Suo sangue sia su di noi e sui nostri figli!»

Gesù è condannato a morire crocifisso.

Così Pilato consegna Gesù ai Suoi nemici furiosi per crocifiggerlo.

I carnefici Lo caricano con una croce fatta di due grandi assi di legno. Il condannato deve portarlo lui stesso nel luogo della tortura.

È molto difficile e doloroso per Nostro Signore camminare con questo peso, quando è già esausto per la flagellazione e la coronazione di spine che ha appena subito. Così cade una prima volta.

Maria, la Santissima Madre di Gesù, Lo segue fino alla cima del Calvario.

La Beata Vergine, tutta afflitta, segue la processione e, nonostante la folla, cerca di essere il più vicino possibile al Suo divin Figlio Gesù, per sostenerLo. Ad un certo punto, lei arriva davanti a Lui. Il Figlio e la Madre non dicono una parola. Ma che dolore infinito provano! Lo sguardo addolorato della Vergine Maria dice a Gesù che accetta la volontà di Dio e vuole soffrire con Lui per aiutarlo a salvare le nostre anime.

Lettura 6.

Simone di Cirene è costretto ad aiutare Gesù a portare la croce.

Gesù è così debole che i carnefici vedono che morirà per sfinimento sotto la pesante croce prima di raggiungere il luogo dell’esecuzione. Così fermano un uomo di passaggio – un operaio di nome Simone di Cirene – e lo costringono a portare la croce con il nostro Salvatore.

Una donna compassionevole consola Gesù.

Una donna che seguiva Gesù, piangendo, riuscì, nonostante i carnefici e la folla, ad avvicinarsi a Lui. Per confortarlo, Gli asciuga con un panno bianco il viso, tutto macchiato di sangue, lacrime e fango. Si chiama Veronica.

Per ricompensarla della sua carità, Gesù lascia l’impronta del Suo volto sul panno. Questo si chiama il Volto Santo.

Gesù cade sotto la Sua croce. Le donne che Lo amano piangono per il Suo triste stato.

Una seconda volta, Gesù cade sotto il peso della Sua croce. Si rialza coraggiosamente ed è allora che le donne di Gerusalemme, vedendolo così carico di sofferenza, emettono grandi gemiti. Gesù disse loro: «Non piangete per Me, ma piangete per voi stessi e per i vostri figli, perché vengono giorni terribili.

Con questo il Salvatore vuole farci capire che la grande disgrazia sono i nostri peccati perché sono la causa delle Sue crudeli sofferenze.

Sulla strada, Gesù cade più e più volte, tanto è esaurita la Sua forza e tanto è pesante la croce. Ogni volta che si indebolisce, i carnefici lo colpiscono brutalmente, finché non risorge.

E sempre, per amore nostro, Gesù prende la Sua croce e sale al Calvario.

Gesù è inchiodato alla croce. Muore dopo tre ore di incredibile sofferenza.

Finalmente arriviamo in cima al Calvario, un tumulo fuori dalle mura di Gerusalemme. I carnefici strappano violentemente la tunica di Gesù. Tutte le Sue ferite sono riaperte. È come una seconda flagellazione.

Poi i carnefici lo stendono brutalmente sulla croce e Gli conficcano enormi chiodi nelle mani e nei piedi. La crocifissione fu una tortura così terribile per Gesù che non può essere misurata. Ma invece di lamentarsi o vendicarsi, Gesù dice con la Sua infinita dolcezza: «Padre, perdona loro, perché non sanno quello che fanno».

Rimane inchiodato a quella croce per tre ore, appeso per le ferite aperte nelle mani e nei piedi e sopportando in silenzio tormenti che superano qualsiasi cosa possiamo immaginare.

Gesù ci dà Sua Madre e ci affida alla Sua protezione.

La Beata Vergine, San Giovanni, Maria Maddalena e alcuni fedeli amici rimasero in piedi sotto la croce. In prossimità della morte, Gesù disse a Sua Madre, indicando San Giovanni: «Ecco Tuo figlio», e all’apostolo: «Ecco tua Madre». Da quel momento solenne, la Beata Vergine Maria ci ha adottato tutti come Suoi figli. Veglia costantemente su di noi. Ci mostra il Suo amore e il Suo potere ogni volta che ci rivolgiamo a Lei.

I due criminali crocifissi con Gesù.

Due ladri furono crocifissi insieme a Gesù: uno alla Sua sinistra, l’altro alla Sua destra. Prima di tutto, i due criminali coprono Gesù con derisioni e insulti. Mentre uno di loro, di nome Dismas, è presto toccato dall’amore di Gesù, l’altro si unisce alla folla per insultarlo: «Se Tu sei il Cristo, salva Te stesso e noi con Te!» Ma Dismas, commosso dalla pazienza e dalla bontà di Gesù, Lo prega: «Signore, ricordati di me quando sarai nel Tuo regno». E Gesù gli risponde: «Oggi stesso sarai con Me in Paradiso».

Le ultime parole e la morte di Gesù sulla croce.

Poi Gesù fa un appello straziante a Dio Suo Padre: «Dio Mio, Dio Mio, perché Mi hai abbandonato?»

Dice ancora: «Ho sete». E uno dei soldati, con la sua lancia, Gli porge una spugna imbevuta di aceto. Gesù prese l’aceto e disse: «È tutto esaurito». Con queste parole, Gesù afferma di aver compiuto perfettamente la grande missione per la quale è venuto sulla terra: ha compiuto la nostra redenzione.

Poi grida a gran voce: «Padre, nelle Tue mani affido l’anima Mia.»

Ed esala il Suo ultimo respiro.

(Facciamo un minuto di silenzio per dire a Gesù che ci dispiace per tutti i nostri peccati che hanno causato la Sue sofferenze. Ringraziamolo per averci salvato con la Sua morte).

Il Cuore di Gesù è trafitto da una spada.

Poco dopo, un soldato arriva e rompe le gambe ai due ladri. Arrivando a Gesù, vede che è già morto e Gli conficca una lancia nel fianco. Il Suo Cuore divino è trafitto e gocce di sangue e acqua scorrono da questa nuova ferita.

Gesù viene deposto in una tomba.

La sera, Giuseppe d’Arimatea e Nicodemo, due amici di Gesù, Lo slegano dalla croce e consegnano il Suo corpo alla Vergine.

Poi Lo portano in una piccola grotta nelle vicinanze e la grotta viene chiusa facendo rotolare un’enorme pietra davanti all’apertura.