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Nostra Signora di La Salette

Conversione dei giovani arabi.

Sopra la grotta, che fu santificata dai digiuni del profeta Elia, ora al Carmelo, si trova un magnifico santuario dedicato alla Beata Vergine. Tutto intorno ci sono gli edifici della RR. PP. Carmelitani; c’è solo una casa musulmana nelle vicinanze, quella di una famiglia il cui figlio, alcuni anni fa, si è affezionato a un pittore europeo che era venuto in Siria e al quale i religiosi hanno affidato il compito di decorare la cupola della chiesa. Ahmed, questo è il nome del giovane arabo, non aveva mai studiato; ma naturalmente docile, intelligente e attento, fece tali progressi nell’arte della pittura che, avendo il suo maestro abbandonato il suo lavoro senza finirlo, Ahmed si trovò abbastanza abile per completarlo correttamente.

Ma mentre il giovane musulmano sembrava assorbito dal suo lavoro, un altro oggetto lo affascinava ancora di più: la maestosa immagine di Maria e la pietà dei pellegrini, che venivano ad offrire le loro preghiere alla dolce Vergine del Carmelo. L’impressione che provò divenne così forte che un giorno, trovandosi solo in chiesa, corse a prostrarsi ai piedi di Maria… Cosa dovrebbe dirle? Non lo sa; ma sente un’attrazione così deliziosa che si alza con difficoltà per andare a prendere i suoi pennelli e si affretta a tornare all’immagine sacra non appena pensa di non essere stato visto.

Tuttavia, il suo cuore diventava ogni giorno più caldo e la sua anima era piena del pensiero dell’augusta Vergine.

Una notte, dice, mentre dormivo, mi sembrò di vederla abbagliante di luce; con una mano spingeva il suo divino Bambino contro di sé; con l’altra mi faceva cenno di seguirla. Colpito da questa visione, sono andato ad inginocchiarmi ai piedi della sua immagine molto prima del giorno. «O Vergine del Carmelo, le dissi, non so come pregarti; ma guidami, Ti imploro, desidero servire Te e Tuo Figlio.»

Ahmed era in queste condizioni, quando un europeo arrivò al convento: era un medico, già anziano, che da alcuni mesi aveva piantato la sua tenda su una roccia del Libano. La vista del giovane Ahmed che lavora nella chiesa lo colpì. Gli si avvicinò e gli chiese chi fosse: «Un musulmano, rispose l’arabo, ma voglio diventare cristiano. – Se è sincero, rispose il medico, venga con me, le faciliterò i mezzi.»

Il giovane accetta senza esitazione. Tuttavia, ha dovuto ottenere il permesso di suo padre per partire. Andò quindi a trovarlo ed espresse la sua intenzione di diventare più abile nella sua arte e di imparare la lingua dei Franchi. Ora si presenta un’opportunità favorevole; è importante coglierla, se la sua famiglia è d’accordo. Dopo molte esitazioni, il padre finalmente diede il suo consenso; gli permise persino di portare con sé uno dei suoi fratelli.

I due giovani arabi si unirono ben presto alla loro guida, la quale, volendo soprattutto condurre in salvo coloro che la Provvidenza aveva affidato alle sue cure, abbandonò la sua clientela e venne a stabilirsi a Zuhlé, una città situata nella parte orientale del Libano. Lì, i missionari della Compagnia di Gesù avevano stabilito una residenza, e poiché la popolazione di questa località era cristiana, i due fratelli vi sarebbero stati al sicuro: era anche lì che la grazia avrebbe completato l’opera iniziata sotto gli auspici di Maria. I due neofiti, poiché il più giovane seguì presto l’esempio del più anziano, fecero progressi così rapidi nella conoscenza dei dogmi cristiani che non passò molto tempo prima che il loro più grande desiderio fosse soddisfatto: l’acqua santa del battesimo scorse sulle loro fronti. Poco dopo furono inviati a Beirut dove li attendeva un processo. La notizia della loro conversione fece scalpore; il padre arrivò, bollente di rabbia, per rimproverarli e costringerli a rinunciare alla loro nuova fede; ma la fermezza dei nuovi cristiani rimase incrollabile, trionfando sulle suppliche, le tenerezze e le minacce. Inoltre, l’hut humayoum è stato pubblicato a Beirut e non si poteva più esercitare alcuna costrizione su di loro. Da allora, non hanno cessato di avanzare nella virtù.

Che la Divina Vergine, aggiunse il pio missionario che trasmise questi dettagli, Si compiaccia del racconto di queste due conversioni che Le sono dovute; sono due fiori nati nel Carmelo e trapiantati sul Monte Libano. In questa doppia veste, essi sono Suoi; poiché la gloria del Libano le è stata data così come la bellezza del Carmelo.

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