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Notre Dame du Laus

Il mese di Maria su una nave

Nella primavera del 1857, Padre de Gruet, un missionario, si imbarcò per l’America con molti emigranti. Ecco un estratto del rapporto del suo viaggio:

«Ho avuto la grande consolazione di dire la Santa Messa ogni giorno nella mia cabina. I miei giovani compagni si avvicinavano spesso alla santa tavola, e molti degli emigranti avevano la stessa felicità. Sareste stati edificati nel vedere il nostro piccolo altare accuratamente decorato e sormontato da una bellissima statua della Beata Vergine, circondata da una ghirlanda di fiori che diverse signore olandesi avevano tolto dai loro cappelli. La domenica dicevo messa nella grande sala, dove si potevano sedere comodamente più di cento persone; diversi protestanti avevano chiesto di poter assistere. Gli inni erano cantati in francese, latino, olandese e tedesco. Era certamente uno spettacolo raro sull’Oceano, che è molto più abituato a sentire le bestemmie che le lodi di Dio.

«Il 2 maggio, nelle vicinanze delle rive di Terranova, il mare si è coperto di una fitta nebbia. Continuò per quattro giorni, così che il capitano non poté fare alcuna osservazione. Non si vedeva nulla a pochi metri dalla nave. (Il luogo è noto per le sue scogliere e per i molti tragici naufragi). Eravamo in continuo pericolo di scontrarci con qualche veliero che seguiva la stessa rotta. Quindi, per precauzione, il grande fischio del motore è stato soffiato giorno e notte, con i suoi suoni più forti e penetranti, per dare l’allarme alle navi che avrebbero potuto trovarsi sulla nostra strada.

«Tuttavia, mentre ci avvicinavamo rapidamente alla terra e la nebbia diventava sempre più intensa, sembrava che dovessimo andare più o meno all’avventura; e dato che le osservazioni del meridiano erano diventate impossibili, non ci mancava un po’ di ansia. Ricorremmo quindi al Cielo, e insieme dicemmo il rosario, le litanie della nostra buona Madre, e preghiere speciali per ottenere, per intercessione delle anime del purgatorio, un cielo sereno. I nostri desideri sembravano essere esauditi. Qualche ora dopo, la nebbia era scomparsa, rivelando una delle più belle serate che si possano vedere sul mare: la luna piena si rifletteva sulle onde, brillando, in tutto il suo splendore, in cima al firmamento stellato e senza una sola nuvola. Il giorno dopo il sole sorse maestoso. Potevamo vedere un gran numero di navi che navigavano verso tutti i punti della bussola. Finalmente, essendo tutti gli occhi rivolti all’ovest, abbiamo visto in lontananza, sopra l’orizzonte, come se una scia di nebbia si stesse alzando. Gli ufficiali applicarono il cannocchiale e annunciarono che quella era la sospirata costa dell’America. Canti ed esclamazioni di gioia sono usciti subito da ogni cuore. Tutti gli emigranti erano raggruppati sul ponte; tutti salutavano il Nuovo Mondo, la loro terra promessa, che contiene tutte le loro speranze e tutto il loro futuro. Man mano che gli oggetti e le coste si presentavano più distintamente alla vista, i miei giovani compagni non potevano soddisfare i loro occhi, in vista di questa terra alla cui salvezza erano venuti a dedicare la loro vita, e sulla quale saranno, spero, strumenti di salvezza per migliaia di anime abbandonate. Prima della fine di quella bella giornata, il 7 del mese di Maria, verso le quattro del pomeriggio, ci trovammo nel porto vicino a Staten Island, nel porto di New York».

(Padre Huguet)

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