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El mes de María en un barco

En la primavera de 1857, el Padre de Gruet, un misionero, se embarcó hacia América con muchos emigrantes. He aquí un extracto del informe de su viaje:

«Tuve el gran consuelo de decir la Santa Misa todos los días en mi camarote. Mis jóvenes compañeros se acercaban con frecuencia a la santa Mesa, y muchos de los emigrantes tenían la misma felicidad. Os habría edificado ver nuestro pequeño altar pulcramente decorado y coronado por una bellísima estatua de la Virgen, rodeada de una guirnalda de flores que varias damas holandesas habían sacado de sus sombreros. Los domingos decía la Misa en el gran salón, donde podían sentarse cómodamente más de cien personas; varios protestantes habían pedido que se les permitiera asistir. Se cantaban himnos en francés, latín, holandés y alemán. Era ciertamente un espectáculo raro en el Océano, que está mucho más acostumbrado a escuchar blasfemias que alabanzas a Dios.

«El 2 de mayo, en las proximidades de los bancos de Terranova, el mar se cubrió de una espesa niebla. Continuó durante cuatro días, por lo que el capitán no pudo hacer ninguna observación. No se veía nada a pocos metros del barco. (El lugar es famoso por sus arrecifes y sus numerosos y trágicos naufragios.) Corríamos el peligro continuo de chocar con algún velero que siguiera el mismo rumbo. Por lo tanto, como precaución, el gran silbato de la máquina se hizo sonar día y noche, con sus sonidos más fuertes y penetrantes, con el fin de dar la alarma a cualquier buque que pudiera estar en nuestro camino.

«Sin embargo, a medida que nos acercábamos rápidamente a tierra, y la niebla se hacía cada vez más intensa, parecía que debíamos ir más o menos aventurados; y como las observaciones del meridiano se habían vuelto imposibles, no dejábamos de sentir cierta ansiedad. Recurrimos, pues, al Cielo, y juntos rezamos el rosario, las letanías de nuestra buena Madre y oraciones especiales para obtener, por intercesión de las almas del purgatorio, un cielo sereno. Nuestros deseos parecían haberse cumplido. Unas horas más tarde, la niebla había desaparecido, revelando uno de los atardeceres más hermosos que se pueden ver en el mar: la luna llena se reflejaba en las olas, brillando, en todo su esplendor, en lo alto del firmamento estrellado y sin una sola nube. Al día siguiente, el sol salió majestuosamente. Podíamos ver un gran número de barcos navegando hacia todos los puntos de la brújula. Por fin, dirigiendo todas las miradas hacia el oeste, vimos a lo lejos, por encima del horizonte, como si se levantara una estela de niebla. Los oficiales aplicaron el catalejo y anunciaron que se trataba de la tan anhelada costa de América. Cantos y exclamaciones de alegría salieron de todos los corazones a la vez. Todos los emigrantes se agruparon en la cubierta; todos aclamaron al Nuevo Mundo, su tierra prometida, que contiene todas sus esperanzas y todo su futuro. A medida que los objetos y las costas se presentaban más claramente a la vista, mis jóvenes compañeros no podían satisfacer sus ojos, a la vista de esta tierra a cuya salvación habían venido a dedicar sus vidas, y en la que, espero, serán instrumentos de salvación para miles de almas abandonadas. Antes de que terminara ese hermoso día, el siete del mes de María, hacia las cuatro de la tarde, nos encontramos en la rada cerca de Staten-Island, en el puerto de Nueva York.»

(Padre Huguet)

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