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Notre Dame du Laus

Istituzione del Santo Rosario

La storia dipinge il tredicesimo secolo della Chiesa come un periodo di disordine in cui il nemico della salvezza fece ogni sforzo per distruggere, se fosse possibile, la vera religione. Le tenebre dell’ignoranza e la corruzione dei costumi avevano quasi cancellato le tracce del Vangelo tra i cristiani. A peggiorare le cose, l’empia setta degli Albigesi si diffuse come un torrente in diverse province della Francia, e specialmente in Linguadoca e Delfinato, dove portò il più grande scompiglio. Questi eretici, acerrimi nemici della Chiesa e di tutte le pratiche pie, incendiavano tutto, rovesciavano altari e templi, sgozzavano i ministri del Signore e portavano la desolazione in tutti i paesi che attraversavano.

Ma Dio, che veglia sempre sulla sua Chiesa, ha suscitato un uomo apostolico che ha fermato il progresso dell’errore e del libertinaggio. Domenico, questo è il nome di questo predestinato, viaggiò con incredibile fatica attraverso le province infettate dall’eresia, proclamando con zelo la parola di Dio ovunque e sostenendo la sua predicazione con la santità della sua vita e gli impressionanti miracoli che compiva. Tutto in quest’uomo di Dio era predicazione; tutte le sue parole erano come scintille del fuoco divino di cui era infiammato il suo cuore; e la sua tenera e fiduciosa devozione alla Beata Vergine fu sempre, come egli stesso disse, il mezzo principale che usò per convertire eretici e peccatori. Non iniziò mai le sue istruzioni prima di essersi umilmente prostrato davanti all’immagine della Madre di Dio e di averla pregata: Dignare me laudare te, Virgo sacrata; da mihi virtutem contra hostes tuos. – Permettimi, Vergine Santa, di proclamare Le tue lodi; e dammi la forza di combattere i Tuoi nemici e di sconfiggerli.

San Domenico ebbe la consolazione di vedere un certo numero di eretici restituiti al seno della Chiesa; ma il successo era ben lungi dall’eguagliare l’ardore del suo zelo. Mentre si lamentava umilmente di questo a Dio, la Madre della Misericordia gli apparve nella cappella di Nostra Signora di Prouille, nell’anno 1202, e gli ordinò di predicare la devozione del Santo Rosario, promettendo che avrebbe ottenuto gli effetti più felici per la conversione di questo popolo ostinato. Il Santo obbedì; invece di impegnarsi in polemiche, cominciò a predicare la pratica di questa salutare devozione; insegnò al popolo il metodo e lo spirito di essa, ne spiegò i misteri, e vinse più anime a Dio con questa preghiera che con qualsiasi altro mezzo. Infatti, i frutti di questo furono prodigiosi, secondo tutti gli storici dell’epoca.

Dopo l’apparizione della Santa Vergine, che gli rivelò la devozione del Santo Rosario, San Domenico tornò nella città di Tolosa e si recò nella chiesa parrocchiale. Durante questo periodo, la tradizione racconta che le campane cominciarono a suonare di propria iniziativa. Gli abitanti, stupiti di sentire le campane suonare a un’ora così straordinaria, si precipitarono in chiesa, e uno di loro chiese cosa potesse significare. Allora San Domenico salì sul pulpito, e dopo aver parlato al popolo con voce energica della giustizia di Dio e del rigore dei suoi giudizi, dichiarò che, per evitarli, non c’era modo migliore che implorare la Madre della Misericordia, fare penitenza e recitare il rosario. Ha anche dato una spiegazione di questa preghiera e ha cominciato a recitarla ad alta voce. Ben presto gli effetti di questa devozione si fecero sentire. Molti rinunciarono ai loro errori, fecero penitenza e tornarono alla Chiesa cattolica.

Più di centomila eretici si convertirono, un numero incredibile di peccatori ritornarono dai loro disordini, furono i primi effetti di questa devozione nascente che presto si diffuse in tutta Europa, dove produsse un bene incalcolabile, e dove lo fa ancora ogni giorno, in quei luoghi dove questo esercizio edificante è stato mantenuto nonostante la dissipazione e l’indifferenza del secolo.

(Godescard, Croiset)

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