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La Madonna del Rosario

Cosa può fare il tocco del rosario.

Diversi anni fa, la prigione di Tolone è stata la scena di un orribile crimine. In un momento di rabbia e dispetto, un detenuto ha pugnalato il suo guardiano. Il colpevole fu condannato a morte, e l’esecuzione doveva avvenire tra due giorni, quando il cappellano della prigione apparve per portare al colpevole le consolazioni della religione e per parlargli dell’eternità che stava per aprirsi davanti a lui. Ma lo sfortunato apparteneva a una di quelle famiglie senza fede che, per principio, hanno un odio implacabile per la religione. Avendo imparato il nome del Signore solo per maledirlo e bestemmiarlo, il condannato ha salutato il sacerdote con insulti grossolani e parole oscene. Niente respingeva il Padre Marin, il cappellano, il cui zelo instancabile era stato così spesso messo alla prova da detenuti ribelli e induriti. Doveva poter dire che era un uomo di bontà, che era un uomo del cielo, che era un uomo dell’inferno, che era un’eternità di tormenti, e che tutto era stato fatto invano per abbattere questo indomabile ostinato, che rispondeva solo con grida di rabbia e ruggiti terribili.

Il sacerdote finalmente si ritirò e, volgendo lo sguardo verso il Rifugio dei peccatori, si rivolse a Maria e Le affidò la causa dello schiavo della galea, che era diventato sua. Chiese alle anime ferventi della città di pregare, perché non c’era tempo da perdere: già la macchina si stava alzando, e si contavano i minuti fino al momento dell’esecuzione. Fu una cosa molto buona che riuscirono a farlo, perché non avevano tempo da perdere. Padre Marin si presentò una seconda volta al detenuto, croce e rosario in mano. Volevano impedirglielo, dicendogli che era inutile, che il malcapitato aveva solo raddoppiato le sue imprecazioni contro Dio e la religione, e che per ridurlo al silenzio era stato costretto a imbavagliarlo e incatenarlo. Ma il santo sacerdote, che sapeva che tutto si poteva aspettare dal potere e dalla misericordia di Maria, fece aprire le porte e, pieno di fiducia in la Madonna che aveva invocato, avanzò verso lo sventurato, che schiumava di rabbia e disperazione. Il condannato rispose con un’orribile maledizione alle parole di pace e di benedizione che gli furono rivolte. Imperterrito, il cappellano si avvicinò e, approfittando della situazione del prigioniero incatenato, gli gettò al collo il rosario che aveva in mano e cercò di avvolgerlo nei legami della misericordia.

O miracolo della grazia! O meraviglia impenetrabile dell’amore e della misericordia! il leone è vinto, il nemico cade sconfitto! Non appena il rosario l’ha toccato, ha chiesto perdono. O Maria, questa fu una prova in più del Tuo potere sul Cuore di Dio. Un tale cattivo che odiava il suo Creatore sembrava indegno di misericordia, e la sua conversione sembrava senza speranza. Ma c’è qualcosa di impossibile per Quella che Dio ha rivestito della Sua potenza? Ottenne per questo disgraziato una completa riconciliazione con ciò che aveva tanto bestemmiato; la pace tornò nella sua anima; fu trasformato. Quando gli schiavi della galea contemplarono questa natura, prima così intrattabile, così perversa, e ora così dolce, così rassegnata, non tornarono indietro dal loro stupore, e resero omaggio a Maria che aveva trasformato peccatori così grandi in penitenti così grandi.

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