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Notre Dame du Laus

Una pesca milagrosa durante un mes de María en el mar

Tomamos prestado el siguiente relato que apareció en marzo de 1846 en los Anales de la Propagación de la Fe.

Algunos misioneros piadosos se habían embarcado hacia tierras incrédulas. Apenas habían zarpado cuando Dios les envió tres marineros que pidieron ser preparados para la Primera Comunión. Aunque se presentaron, los misioneros consideraron prudente no emprender nada sin el permiso del capitán. Lejos de toda práctica religiosa, concedía de buen grado a los sacerdotes el permiso para atender a los que lo pedían.

Nuestros tres marineros (el más joven tenía veinte años) mostraban el mayor celo cada día en seguir las instrucciones religiosas, y esto lo hacían abiertamente, sin que nadie encontrara defectos en ello. A este punto habían llegado las cosas cuando, un domingo, teniendo la dicha de ofrecer el Santo Sacrificio, los Padres vieron a todos los marineros reunidos alrededor del altar. Esta conducta de la tripulación causó una profunda impresión en la mente del capitán. A partir de ese día, nuestros marineros no dejaron de asistir a la Santa Misa los domingos cuando era posible celebrarla.

Por fin llegó el hermoso mes de María. Al ver a los marineros tan bien dispuestos, los Padres obtuvieron permiso del capitán para ir todas las tardes con la tripulación a cantar himnos a la Madre de Dios. Al final del día, cuando el tiempo lo permitía, se hacía un pequeño ejercicio que consistía en el rezo de una decena del rosario, la oración de la noche y, finalmente, el canto de un himno a María. Nuestros marineros estaban extasiados y, sin embargo, todo el mes de mayo transcurrió sin otra muestra que estos signos externos de devoción. Sólo cinco o seis se acercaron al sacramento de la penitencia. El capitán, aunque no asistía a la Santa Misa, a veces dejaba escapar palabras que daban testimonio de los combates de su alma.

Mientras luchaba así contra los soplos de la gracia, Dios inspiró a los misioneros a iniciar una novena para obtener su conversión. La novena terminó el 3 de junio. Pues bien, ese mismo día, a las nueve de la noche, cuando uno de los misioneros caminaba solo por cubierta, el capitán se acercó a él y, con voz emocionada, le dijo: «Señor, tengo que pedirle un gran favor. – Soy todo tuyo», respondió el sacerdote. «Y quiero confesarme, no esta misma tarde, pues no es un día demasiado largo para prepararme para ello, pero no más tarde de mañana.» Al día siguiente, el capitán asistió a la Santa Misa, aunque no era domingo. Al ver esto, toda la tripulación se estremeció; no podían creer lo que veían.

El capitán expresó su deseo de comulgar con sus marineros. Para prepararse, asistió a la instrucción de los misioneros todos los días. Fue una verdadera alegría ver a los marineros tan devotos y deseosos de escuchar la palabra de Dios. A veces estaban empapados de agua y sudor; sin embargo, se olvidaban de sus cuerpos para pensar sólo en el bien de sus almas. El capitán, por su parte, no se contentaba en predicar con el ejemplo, sino que también exhortaba de palabra; su vida, podría decirse, se había convertido en la de un apóstol.

Una noche, al salir del patio sagrado, encontró a un misionero leyendo a la luz de una lámpara; se acercó a él, y enseguida comenzó a hablarle de Dios, pero de una manera tan maravillosa que este querido cohermano se alegró de escucharle. Por fin llegaron a hablar de las posesiones del diablo. «¿Pero cree usted –dijo el capitán– que este tipo de posesiones siguen existiendo? – Ciertamente, son bastante frecuentes en los países de los infieles. – Acabo de jugarle una mala pasada –dijo el capitán–, ¡y debe estar rechinando los dientes en las profundidades del infierno!» Al decir estas palabras, una gran lágrima se escapó de sus ojos y vino a mojar su bigote.

El 19 de junio tuvo lugar la comunión general. Fue un gran privilegio para todos nosotros, desde el capitán del barco hasta el último de la tripulación, recibir el Pan de los Ángeles en la misma misa. ¡Qué conmovedor fue ver y escuchar a estos buenos marineros! ¡Cómo la dulce alegría del cielo brillaba en sus rostros y se manifestaba en todos sus actos! Cuando todo terminó, el capitán se acercó y se lanzó al cuello de su confesor, diciendo: «Los momentos más felices de la vida siempre están mezclados con algún motivo ulterior; pero por hoy el corazón está contento de una vez.»

Los buenos sacerdotes lloraron de alegría oyendo a los marineros hacer también sus reflexiones cada uno por su lado: «¡Pero cómo –dijo uno de los mayores–, nosotros que no queríamos hacer esto ni siquiera una vez al año! ¡Ah, ahora lo haré todos los días! – Ya ves, dijo otro, si yo naufragara ahora, me haría tanto bien morir como comer este trozo de pan».

El día de la comunión el cielo, que por la mañana había estado cubierto de nubes, se despejó, el viento amainó y el mar se calmó. Apenas terminado el canto del Te Deum, comenzó a soplar la brisa y el barco a surcar las olas. Un viejo marinero hizo una reflexión bastante ingenua al respecto: «¿Es sorprendente –dijo– que vayamos rápido? El barco se descarga con un peso inmenso. Yo, por mi parte, tenía más pecados de los que el barco es grande, y todo se fue por la banda de babor».

(Padre Huguet)

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