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Notre Dame du Laus

Una pesca miracolosa durante un mese di Maria in mare

Prendiamo in prestito il seguente resoconto apparso nel marzo 1846 negli Annali della Propagazione della Fede.

Alcuni pii missionari si erano imbarcati per terre non credenti. Appena in mare, Dio mandò loro tre marinai che chiesero di essere preparati per la prima comunione. Anche se si sono presentati, i missionari hanno ritenuto prudente non intraprendere nulla senza il permesso del capitano. Lontano da qualsiasi pratica religiosa, dava volentieri ai sacerdoti il permesso di servire coloro che lo chiedevano.

I nostri tre marinai (il più giovane aveva vent’anni) mostravano ogni giorno il più grande zelo nel seguire le istruzioni religiose, e questo veniva fatto apertamente, senza che nessuno trovasse da ridire. Le cose erano arrivate a questo punto quando, una domenica, avendo avuto la fortuna di offrire il Santo Sacrificio, i Padri videro tutti i marinai riuniti intorno all’altare. Questo comportamento dell’equipaggio fece una profonda impressione nella mente del capitano. Da quel giorno, i nostri marinai non mancarono di partecipare alla Santa Messa la domenica, quando era possibile celebrarla.

Finalmente è arrivato il bel mese di Maria. Vedendo i marinai così ben disposti, i Padri ottennero dal capitano il permesso di andare ogni sera con l’equipaggio a cantare inni alla Madre di Dio. Alla fine della giornata, quando il tempo lo permetteva, c’era un piccolo esercizio che consisteva nella recita di una decade del rosario, la preghiera della sera, e infine il canto di un inno a Maria. I nostri marinai erano estasiati, eppure tutto il mese di maggio passò senza nessun altro segno che questi segni esteriori di devozione. Solo cinque o sei si sono avvicinati al sacramento della penitenza. Il capitano, sebbene non partecipasse alla Santa Messa, tuttavia lasciava talvolta uscire parole che testimoniavano le lotte della sua anima.

Mentre lottava contro i colpi della grazia, Dio ispirò ai missionari di iniziare una novena per ottenere la sua conversione. La novena è terminata il 3 giugno. Ebbene, quello stesso giorno, alle nove di sera, quando uno dei missionari stava camminando da solo sul ponte, il capitano gli si avvicinò e, con voce commossa, disse: «Signore, ho un grande favore da chiederle. – Sono tutto tuo, rispose il prete. – E voglio confessarmi, non questa sera stessa, perché non è un giorno troppo lungo per prepararmi, ma non più tardi di domani». Il giorno dopo il capitano partecipò alla Santa Messa, anche se non era domenica. Alla vista di ciò, tutto l’equipaggio fu scosso; non potevano credere ai loro occhi.

Il capitano ha espresso il suo desiderio di ricevere la Santa Comunione con i suoi marinai. Per prepararsi a questo, assisteva ogni giorno all’istruzione dei missionari. Era una vera gioia vedere i marinai così santi e desiderosi di ascoltare la parola di Dio. A volte erano inzuppati d’acqua e di sudore; tuttavia, dimenticavano i loro corpi per pensare solo al bene delle loro anime. Il capitano, da parte sua, non si accontentava di predicare con l’esempio, ma esortava anche con la parola; la sua vita, si potrebbe dire, era diventata quella di un apostolo.

Una sera, mentre usciva dalla santa corte, trovò un missionario che leggeva al lume di una lampada; gli si avvicinò, e subito cominciò a parlargli del buon Dio, ma in un modo così meraviglioso che il suo caro confratello fu felicissimo di ascoltarlo. Alla fine arrivarono a parlare delle possessioni del diavolo. «Ma pensate, disse il capitano, che questo tipo di possesso esista ancora? – Certamente, sono abbastanza frequenti nei paesi degli infedeli. – Gli ho appena giocato un brutto tiro, disse il capitano, e starà digrignando i denti nelle profondità dell’inferno!» Mentre diceva queste parole, una grossa lacrima uscì dai suoi occhi e arrivò a bagnargli i baffi.

Il 19 giugno ha avuto luogo la comunione generale. È stato un grande privilegio per tutti noi, dal capitano della nave all’ultimo dell’equipaggio, ricevere il Pane degli Angeli nella stessa messa. Com’era commovente vedere e sentire questi buoni marinai! Come la dolce gioia del cielo brillava sui loro volti e si manifestava in tutte le loro azioni! Quando tutto finì, il capitano venne e si gettò al collo del suo confessore, dicendo: «I momenti più felici della vita sono sempre mescolati a qualche ulteriore motivo; ma per oggi il cuore è subito soddisfatto».

I buoni sacerdoti piangevano di gioia nel sentire i marinai fare le loro riflessioni, ognuno per conto suo: «Ma come, disse uno dei più anziani, noi che non volevamo farlo nemmeno una volta all’anno! Ah, ora lo farò tutti i giorni! – Vedi, disse un altro, se dovessi naufragare ora, mi farebbe altrettanto bene morire che mangiare questo pezzo di pane».

Il giorno della comunione il cielo, che al mattino era coperto di nuvole, divenne chiaro, il vento calò e il mare si calmò. Non appena il canto del Te Deum fu finito, la brezza cominciò a soffiare e la nave a solcare le onde. Un vecchio marinaio ha fatto una riflessione piuttosto ingenua a questo proposito: «È sorprendente, ha detto, che stiamo andando veloci? La nave viene scaricata con un peso immenso. Io, per esempio, avevo più peccati di quanto la nave sia grande, e tutto è finito sul lato sinistro».

(Padre Huguet)

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