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Sacra Famiglia

Il bambino obbediente.

Alcuni bambini avevano programmato una gita in canoa. Uno di loro disse: «Ho bisogno prima del permesso di mia madre, perché le ho promesso che non sarei mai andato in canoa senza il suo permesso». Gli altri ridevano di lui e lo chiamavano codardo. «Al contrario», rispose, «sarei un vigliacco se per la vostra derisione mi lasciassi spingere alla disobbedienza».

Così è per i martiri. In apparenza, sono sconfitti perché hanno perso la vita quando avrebbero potuto salvarla calpestando la legge di Dio; in realtà, sono eroi e quindi vincitori, che portano giustamente la palma del trionfo.

I 40 incoronati.

Il Dottore della Chiesa, San Basilio (330-378), ci racconta la seguente storia dell’Asia Minore. Licinio, luogotenente di Costantino il Grande, perseguitò i cristiani e li costrinse, pena la morte, a sacrificare agli idoli. Intorno al 320, la dodicesima legione, la legione fulminante, era di guarnita a Sebaste in Armenia, e aveva l’ordine di assistere ai sacrifici. Immediatamente quaranta ufficiali uscirono dai ranghi e dichiararono al tribuno che comandava la legione che non avrebbero violato il loro giuramento a Dio più del loro giuramento all’imperatore. Era nel mezzo di un inverno molto rigido, e il tribuno ordinò che questi ufficiali fossero spogliati dei loro vestiti ed esposti, nel freddo pungente che prevaleva, ad uno stagno ghiacciato. Sulle rive fece preparare un bagno caldo per coloro che, vinti dalla sofferenza, avrebbero infine sacrificato agli idoli. I valorosi guerrieri aspettavano, cantando inni, che la morte venisse a liberarli dai loro tormenti, quando uno dei soldati di guardia allo stagno vide quaranta corone brillanti scendere dal firmamento sulle teste dei martiri, tranne una che rimase sospesa senza destinazione. Mentre il soldato rifletteva su questa sorprendente apparizione, quello sulla cui testa non era scesa alcuna corona, uscì dallo stagno per immergersi nel bagno caldo, dove fu colpito da apoplessia e morì all’istante. Questo soldato si dichiarò immediatamente cristiano; spogliato dei suoi vestiti, fu associato alla sofferenza e alla morte degli altri 39 martiri, che furono tirati fuori dall’acqua e bruciati, la maggior parte ancora vivi, su una pira.

Le corone che scendevano dal cielo indicavano la vittoria dei 40 martiri, perché la corona è il segno e la ricompensa del trionfo.

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