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Nostra Signora dell'Assunzione

Un vecchio peccatore guarito e convertito dalla Beata Vergine.

Nel 1834 viveva ad Angoulême un vecchio corazziere che, non avendo la forza di sopportare certi dispiaceri, il cui oggetto è sconosciuto, decise di liberarsene togliendosi la vita.

Incerto per qualche istante sul tipo di morte da scegliere, decise per il veleno, pensando che avrebbe potuto nascondere più facilmente il suo crimine al pubblico, e presto il suo orribile piano fu realizzato. Non tardò a sentirne gli effetti: dolori crudeli lo avvertivano del triste successo della sua azione colpevole. Andò immediatamente all’ospedale e chiese che gli fosse permesso di passare la notte lì. “La causa della mia morte non sarà conosciuta, disse a se stesso, e il mio ricordo non rimarrà sbiadito.” Ma la superiora gli disse che non poteva riceverlo senza una nota dell’amministrazione. Il malcapitato, costretto a ritirarsi, non sapeva più cosa fare. In questa perplessità, si sente stringere il braccio e sente una voce che gli dice: “Vai a San Pietro e confessa all’ Padre Maturin”. Scosso da questo avvertimento, non oppose la minima resistenza, andò alla chiesa designata dalla voce, e mandò a pregare il Padre Maturin di venire a confessarlo. Quest’ultimo, sopraffatto dalla fatica, gli disse di venire in un altro momento: era allora la Quaresima, erano le tre di sera, e il buon prete non aveva ancora rotto il suo digiuno. Tuttavia, il malcapitato fece nuove richieste e gli assicurò che più tardi non sarebbe stato il momento. Così il prete andò al confessionale, e il penitente gli disse che si era appena avvelenato. A questa dichiarazione, il confessore gli mostrò che era obbligato a permettergli di divulgare il segreto. Il soldato, toccato dalla grazia, gli concesse questo permesso, e poiché il fuoco che bruciava nelle sue viscere e il dolore acuto che sentiva lo gettarono in uno stato abbastanza disperato, il sacerdote caritatevole lo tirò fuori dal confessionale, lo portò fuori dalla chiesa e lo trascinò in fretta all’ospizio. Il suo autista chiese immediatamente un controveleno; ma mentre veniva preparato, il prete toccò il polso del paziente e non ne trovò: un colorito livido, occhi torbidi, tutto annunciava una morte imminente. A questa vista, con il cuore trafitto dal dolore, ma pieno di fiducia nella misericordia divina, il fervente sacerdote si gettò in ginocchio e recitò le litanie della Beata Vergine. Alla prima invocazione sentì il polso del moribondo tornare, e subito dopo sentì pronunciare alcune parole. “O mio buon Padre”, le disse con una voce molto debole, “Padre, prega, prega ancora”. Poi sospirò e disse di nuovo: “Santa Maria, prega per me!” Presto la sua coscienza tornò interamente in lui.

Il Padre Maturin, nell’entusiasmo di un tale meraviglioso cambiamento, gli chiese se non avesse conservato alcune pratiche di pietà. “No, Padre, è da molto tempo che non prego.” Ma, dopo averci pensato un momento, si scoprì il petto e mostrò uno scapolare: “Ecco l’unico segno di pietà che ho conservato. – Ah, amico mio, gridò il sacerdote, non mi stupisco più del miracolo appena avvenuto; è Maria che ti ha protetto, è a Lei che devi la tua vita.” Il medico, tuttavia, arrivò e, dopo aver ascoltato i dettagli necessari della posizione del paziente, gli assicurò che solo un potere superiore avrebbe potuto prolungare la sua vita oltre due ore dopo l’assunzione del veleno, uno dei più attivi conosciuti. Erano passate cinque ore da quel momento fatale! Il contro-veleno è diventato inutile. Il medico si propose di redigere un rapporto per attestare la verità del prodigio; ma l’umile ecclesiastico, temendo che il miracolo potesse essere attribuito al fervore delle sue preghiere, non ritenne opportuno rendere pubblico il fatto.

Mi è stato detto da persone degne di fede. Possa darvi nuova fiducia in Maria.

(Mese di Maria, di Padre Michaud).

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