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La Madonna del Rosario

La devozione del Rosario in alcuni uomini apostolici

Tra gli apostoli suscitati nel XVI secolo per combattere l’eresia di Lutero, San Pietro Canisio della Compagnia di Gesù occupa un posto di rilievo. La devozione del Rosario era uno dei mezzi che usava per salvare le anime dall’inferno. Ogni giorno recitava il rosario, e nella sua vecchiaia lo teneva quasi sempre in mano. Spesso quando questo santo vecchio usciva, appoggiato al suo bastone, per le strade di Friburgo, era circondato da madri cristiane che gli chiedevano di benedire i loro figli. Lo fece volentieri, ma cosa raccomandò loro? Di essere devoti alla Santa Vergine e di recitare ogni giorno una parte del Rosario. Un bell’esempio per chi deve educare i bambini o guidare le anime! Il nostro Santo è morto ripetendo più volte: Ave Maria, Ave Maria. Felici coloro che muoiono acclamando la Porta del Cielo, la Regina degli Angeli e dei Santi!

– Un altro uomo apostolico, San Clemente Maria Hofbauer, redentorista, si mostrò molto legato alla devozione del Rosario. Quando era ancora un bambino, lo si trovava spesso in luoghi remoti, ad arrotolare i grani del rosario tra le dita e a pregare la Santa Vergine, come vedeva pregare sua madre. Ha incoraggiato i suoi fratelli e le sue sorelle a fare lo stesso. Non erano forse prefigurazioni di ciò che sarebbe stato un giorno, uno zelante propagatore del Rosario? È con quest’arma preferita che ha combattuto le potenze delle tenebre e ha riportato le anime a Dio.

«Beato, gridò, colui che comprende tutto ciò che c’è di fede, speranza e amore nella pratica del Santo Rosario! Gli piaceva ripetere che con questa devozione aveva sempre ottenuto da Dio ciò che aveva chiesto. La mia biblioteca, ha detto, è il mio rosario. Il mio breviario e il mio rosario prendono il posto di tutto.»

Aveva quasi sempre il rosario in mano, nel confessionale, in casa e anche nelle strade più trafficate della città di Vienna dove viveva. Quante anime ha riportato alla fede con questo potente mezzo! Erano stati massoni, protestanti, cristiani tiepidi e cattolici indifferenti, giovani che si davano alla dissolutezza. Quando seppe che un malato rifiutava i sacramenti, andò da lui, armato del suo rosario.

«Quando sono chiamato da un peccatore ostinato, diceva, e posso recitare un rosario lungo la strada, sono rassicurato in anticipo sull’esito della mia azione. Non ricordo un solo malato che sia morto senza essere convertito in un caso simile. Più grande è la distanza, più sono sicuro del successo, perché allora ho più tempo per dire il rosario.»

Quando il nostro Santo tornava da una commissione di questo tipo, diceva: «Dio mi ha ridato un’anima al costo di un rosario». Non smise mai di raccomandare questa devozione ai suoi discepoli; gli piaceva fornire loro un piccolo rosario affinché potessero facilmente pregare durante il cammino e conversare nel loro interno con la Madre divina, senza essere notati da nessuno. Morì nel 1820. Preghiamolo affinché ci ottenga la sua incrollabile fiducia nel Santissimo Rosario. Attingiamo da essa, come ha fatto lui, la luce e l’aiuto necessari per la nostra santificazione e l’adempimento di tutti i nostri doveri.

– Un altro figlio di Sant’Alfonso, il venerabile Gennaro Maria Sarnelli, si distinse per la sua tenera devozione alla Madonna del Rosario. Per diffondere il suo culto ovunque, non solo lo predicò, ma distribuì una grande quantità di rosari. Con quanta gioia li faceva lui stesso durante le ore di ricreazione dopo il pranzo e la cena! Confidò ad uno dei suoi amici che, nei suoi più grandi dolori e nelle sue più dure battaglie con l’inferno, si sentiva estremamente rafforzato stringendo il suo Rosario tra le mani. La sera, quando andava a letto, ci avvolgeva il braccio, usandolo come scudo contro gli assalti delle potenze delle tenebre. Fu così che ottenne tante vittorie sul mondo, sull’inferno e su se stesso. Essendo vicino alla morte, chiese il suo rosario: «Perché voglio», disse, «morire dicendolo». Fu sorpreso dall’agonia alla terza decade; e poi, afferrando il suo crocifisso, non cessò di baciarlo fino al suo ultimo respiro (30 giugno 1744).

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