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Una historia para cada día...

Nuestra Señora del Purgatorio

Es mejor morir con la certeza de ir al purgatorio que vivir en peligro de pecado

San Estanislao, obispo de Cracovia (hacia 1070), compró una propiedad rural para su iglesia a un campesino llamado Pedro: pagó el precio acordado en su totalidad, sin exigir, sin embargo, un recibo formal. El vendedor llevaba ya tres años muerto, cuando sus herederos, viendo que el rey Bolesla, un príncipe injusto y cruel, estaba muy enfadado con el Santo por las amonestaciones que le hizo sobre su escandalosa conducta, pensaron en aprovecharse de esta circunstancia. Presentaron una demanda contra el obispo, acusándolo de haberse apoderado sin ningún título de una herencia que les pertenecía. El rey admitió muy fácilmente el caso; y, como el Santo había descuidado, en efecto, las formalidades ordinarias, no pudiendo prever tanta mala fe, fue condenado a pagar de nuevo lo que legítimamente le pertenecía, o a que se le restituyeran los bienes inmediatamente. Estanislao, movido por una inspiración, declaró que, ya que no podía obtener justicia de los vivos, la obtendría de los muertos, cuyo testimonio resolvería el asunto. Por lo tanto, pidió un aplazamiento de tres días, con el fin de llamar al testimonio del vendedor Pedro, que se sabía que había muerto hace varios años. Los jueces se rieron de tal pretensión, que les pareció una locura, y sin embargo la concedieron entre bromas y palabras ofensivas.

Cuando regresó a su casa, Estanislao convocó a sus sacerdotes y los invitó a rezar con él y a ayunar durante tres días, sin probar el sueño, para obtener de Dios que se hiciera cargo de la causa de la justicia. Así pues, al tercer día, después de celebrar solemnemente el Santo Sacrificio con este fin, conservando sus ornamentos pontificios, se dirigió al cementerio, seguido de todo su clero y de una multitud de personas atraídas por el espectáculo. Cuando llegó a la tumba, ordenó quitar la lápida y desenterrar el cuerpo, que ahora no era más que huesos secos e informes. Cuando fueron descubiertos, el obispo se arrodilló, levantó los ojos al cielo y suplicó al Señor que realizara un milagro ante esta atenta ciudad, para la glorificación de su santo Nombre y el triunfo de la equidad; luego, tocando estos restos inanimados con su báculo pastoral, ordenó a los huesos, en nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo, que volvieran a la vida y dieran testimonio de la verdad. El muerto se levanta y, abandonando la tumba, avanza hacia el pontífice, que lo conduce primero a la iglesia para dar gracias a Dios, luego al pueblo y, por último, al tribunal.

En ese mismo momento, el rey estaba allí, rodeado por los grandes y todos los magistrados. Le dijeron que Estanislao llegaba en procesión, con su clero y con Pedro resucitado. El príncipe no quería creerlo, pero era necesario afrontar los hechos cuando el prelado entró en la sala, se detuvo frente al trono y habló así: «Os traigo, oh Rey, al hombre que me vendió esta tierra: ha dejado la región de los muertos para rendir homenaje a la verdad. Pregúntale, y él hablará por sí mismo; te dirá si realmente he comprado su herencia y si le he dado el valor de la misma. El hombre es conocido; su tumba sigue abierta: Dios lo ha enviado para confundir al impostor. Su testimonio valdrá más, creo, que la negación de los demás testigos y todas las firmas imaginables.» Entonces Pedro, alzando la voz, atestiguó que había recibido el precio íntegro de la tierra vendida al santo prelado para su iglesia, y que sus tres sobrinos, Pedro, Santiago y Estanislao, no tenían derecho a molestarle en su posesión. Luego, dirigiéndose a estos últimos, que estaban presentes en la audiencia, los amenazó con la justicia de Dios, que no puede ser engañado, y con una muerte desgraciada en poco tiempo, si no dejaban de reclamar lo que sabían que no les pertenecía. No se puede explicar el asombro del público; todos se quedaron aterrorizados en el lugar donde estaban. Los herederos permanecieron confundidos, mientras el rey pronunciaba una nueva sentencia a favor de San Estanislao.

El hombre resucitado seguía allí. El obispo le preguntó si deseaba vivir unos años más; esperaba obtener la gracia de Aquel que lo había resucitado por unos momentos. Pero él respondió que prefería volver a la tumba y morir de nuevo antes que permanecer en una vida tan miserable y peligrosa. Les aseguró, sin embargo, que su alma estaba todavía en el Purgatorio y que tenía algún tiempo para sufrir allí para purificarse de las últimas manchas de sus pecados; que, a pesar de los crueles tormentos a los que iba a ser sometido, los prefería con mucho a la incertidumbre en la que uno se encuentra aquí en la tierra de agradar a Dios y hacer su salvación. Concluyó diciendo que la mayor gracia que el Santo podía concederle era rogar al Señor que acortara el tiempo de su prueba y lo recibiera antes entre los elegidos, ya que tenía la seguridad de ser admitido algún día. Estanislao se lo prometió, y luego lo acompañó al cementerio con todo el clero y la multitud de gente; se rezaron las oraciones ordinarias de encomio sobre él mientras yacía en la tumba. Repitió a todos los presentes la petición de que rezaran por él. Sus huesos se separaron de nuevo, la carne se convirtió en polvo y sólo quedaron ante nuestros ojos los restos informes de la mañana. Se cree en el país que San Estanislao obtuvo la liberación de esta alma muy rápidamente.

De todo esto debemos concluir lo insensatos que somos al amar tanto la vida, cuando conocemos los peligros que nos amenazan del lado de la salvación. No sabemos si perseveraremos hasta el final, si moriremos en las condiciones necesarias de contrición y fervor: y sin embargo nos aferramos a esta frágil y peligrosa existencia como si no hubiera otra para nosotros. ¡Qué extraña ceguera! ¡Qué injustificable insensibilidad!

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