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Nuestra Señora de la Asunción

La medalla de Verdelais.

El siguiente hecho, ocurrido a los ojos de muchos testigos, se ha atribuido generalmente a una protección muy especial de la Santísima Virgen.

Hacia el final del año escolar 1857, un niño de catorce años, perteneciente a una honorable familia de Burdeos, vino a pasar sus últimos días de vacaciones en Le Verdon, en casa de mi parroquiano, el señor S…, amigo íntimo de su familia.

Este niño no había querido salir de Burdeos sin una medalla de la Santísima Virgen, y había obligado, por así decirlo, a su hermana a prestarle una que llevaba y a la que tenía mucho cariño. Por lo tanto, se fue con este feliz talismán.

Los primeros días los pasó con la alegría y los juegos propios de su edad. El 18 de septiembre, el Sr. S., habiendo salido de caza, aceptó llevarla con él. Una bandada de pájaros se posó en la orilla de la playa llamada Pointe de Sable, un lugar donde el agua del río es muy rápida. El cazador efectuó dos disparos en medio de esta bandada de aves, matando a varias de ellas e hiriendo a otras. Habiendo caído uno de estos últimos en medio de las rompientes, el niño se acercó al borde del agua para espiar el momento en que, al traerlo a tierra la cuchilla, sería posible agarrarlo. Pero cuando menos lo esperaba, una ola, más fuerte que las demás, lo envolvió, lo arrastró mar adentro y lo lanzó a un remolino muy peligroso y extremadamente violento. Aunque hubiera sabido nadar, habría muerto en él; los mejores nadadores perecen en él.

A pesar del mareo causado por la sorpresa, el niño comenzó a implorar la ayuda de Dios con fervor y a hacer actos de contrición para prepararse a morir. También tomó la medalla de Nuestra Señora de Verdelais que su hermana le había prestado y que llevaba al cuello; se la llevó a los labios y la besó varias veces, invocando con todo su corazón la protección de la Santísima Virgen. En ese momento notó que navegaba como una tabla, sin pensar en hacer ningún movimiento; se sintió sostenido como por una mano invisible, y esto duró tres cuartos de hora, hasta que fue rescatado por el Ermitaño, patrón del Actif, una lancha que hacía el trayecto entre Verdon y Royan.

Lo que más nos persuade de que fueron el buen Dios y la Santísima Virgen quienes le sostuvieron sobre la superficie de las olas, es que durante tres cuartos de hora, y a pesar de la convicción de que iba a perecer, conservó toda su conciencia sin interrupción y pudo así seguir encomendando su alma a Dios y a la Santísima Virgen.

Sin embargo, el Sr. S. se había arrojado al agua; hizo vanos esfuerzos por alcanzarla, pero casi pereció. Estaba angustiado y desolado, y pedía ayuda a todas partes, pero nadie se atrevía a arriesgar su vida para salvar la del niño, pues todos lo consideraban perdido si no lo ayudaba Dios.

Esta escena había durado cerca de media hora cuando, arrastrado por la insensible corriente de la orilla, el niño llegó a casi un kilómetro del lugar donde la ola se lo había llevado, y cuando apareció a lo lejos un barco que hacía el servicio de Royan a Verdon, este último, sin entender realmente la señal que se le hizo, comenzó a remar con sus pasajeros hacia la orilla; al acercarse, comprendió que alguien se estaba ahogando, y se dirigió directamente hacia el objeto flotante que le señalaron. La primera vez, la embarcación, desviada por el remolino, pasó demasiado lejos del niño para alcanzarlo; el Sr. S. se desesperó: pensó que ya no sería posible salvarlo; pero el patrón no se desanimó, hizo un largo desvío para reanudar su dirección, apretó más los remos y tendió una pértiga a la que el niño se aferró; fue izado a la embarcación: ¡se salvó!

En cuanto se vio fuera de peligro, no pudo contener la emoción de su alegría y gratitud; sus primeras palabras fueron: «¡Que me den un confesor antes de morir! ¿Dónde está mi medalla?» ¡Se le dijo que estaba alrededor de su cuello; lo agarró y lo besó mil veces, diciendo: «¡Es Ella la que me ha salvado! es Ella la que me ha salvado!» Su gratitud, su fe, su acción de gracias hizo que los ojos de todos los pasajeros se llenaran de lágrimas. Dos honorables damas a bordo se apresuraron a darle todos los cuidados que su estado requería; se despojaron de sus ropas de lana para envolver su cuerpo y devolverle el calor. Cuando fue puesto en tierra, agradeció a sus benefactores con gran afecto y recibió los cuidados verdaderamente paternales de Mr. Al volver con su familia, quiso hacer una comunión de acción de gracias para agradecer a la Santísima Virgen tal favor.

Todos estos detalles están confirmados en parte por los informes oficiales y por la autoridad local.

Padre A. Bouter, párroco de Verdon.

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