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Nuestra Señora del Purgatorio

El perdón de una ofensa alivia a las almas que sufren

Los santos doctores Agustín y Gregorio reducen los sufragios ofrecidos por los difuntos a cuatro especies: santo sacrificio, oración, ayuno y limosna. Los teólogos más recientes añaden una quinta, que es la de perdonar una ofensa recibida con la misma intención; y como este acto tiene algo más de heroico y sobrenatural, es por ello mismo de gran eficacia. Veamos la prueba de ello en el siguiente milagro.

En una ciudad de Italia, en Bolonia, una viuda rica y noble tenía un hijo único al que quería mucho y que era para ella como el pupilo de sus ojos. Este niño tenía la costumbre de jugar en la plaza pública con otros de su edad, un juego que le encantaba. Un día, un desconocido que pasaba por allí perturbó el juego con evidente mala voluntad. El niño, que era vivaz y rápido por naturaleza, le gritó que se callara y añadió algunas expresiones bastante duras. Este último no fue menos irascible: desenfundó su espada de inmediato, corrió hacia el desafortunado niño, lo golpeó, le clavó la espada en el pecho y lo arrojó al suelo sin vida. Apenas hubo consumado este crimen, sintió todo el horror del mismo y, con la espada ensangrentada en la mano, comenzó a correr delante de él, hasta que, al ver una puerta abierta, se precipitó por ella. ¡Era la casa de su víctima! Subió rápidamente las escaleras, sin saber dónde acabaría, y llegó al piso de la desafortunada viuda, a la que no conocía. Para ella, a la vista de este hombre, de esta espada desnuda cubierta de sangre, se quedó completamente sin palabras. Fue cuestión de poco tiempo; pues en seguida, al oír que el forastero le pedía en nombre de Dios asilo de los que le perseguían, su piedad se ablandó; lo encerró en un escondite, prometiendo no entregarlo. Creía que se trataba de un asesinato involuntario o imprudente, y desconocía por completo la ocasión y la víctima.

Sin embargo, los agentes de la ley le habían seguido de cerca; le vieron entrar en esta casa y entraron ellos mismos poco después de él, preguntando a gritos por él. Lo buscaron en todos los rincones, bajo todos los muebles, pero fue en vano. Al ver esto, cuando estaban a punto de retirarse, uno de ellos dijo: «Esta señora debe saber que el que fue asesinado es su propio hijo; por lo tanto, imagino que no querrá proteger a un asesino así de la justicia.»

Al oír estas palabras, que fueron confirmadas inmediatamente por todos los demás, la pobre madre sintió que su corazón era atravesado por un golpe mortal; cayó desmayada. Cuando volvió en sí, se pensó que sería imposible salvarla, tan grave había sido el golpe. Pero pronto descendió sobre ella una gran fuerza y, encomendándose a la Providencia, adoró sus eternos decretos, prometiendo perdonar por Dios este cruel insulto.

Además, la gracia actuando cada vez más en su corazón, resolvió devolver bien por mal, y hacer por el asesino de su hijo lo que hubiera hecho por su propio hijo. Sin demora, fue a buscarlo a su escondite, no le reprochó nada, le dio una bolsa, con un caballo que había hecho preparar, y le instó a escapar de las consecuencias del asesinato mediante la huida.

¿Cuál fue la recompensa por tan bello rasgo de magnanimidad cristiana? La piadosa madre, en su dolor, se había retirado a su habitación ante una imagen de Nuestro Señor, y rezaba allí por su querido difunto, cuando éste se le apareció resplandeciente como un sol, con un rostro alegre, sosteniendo en su mano la palma del triunfo: «Buenas noticias, querida madre, le dijo,»seca tus lágrimas; pon fin a tu dolor. No debes compadecerte de mí, sino envidiar mi destino. La generosidad cristiana de la que hizo gala ayer me sacó inmediatamente del purgatorio. Oh, ¡cuánto más te debo por haber dado a luz la vida eterna de esta manera que por haberme dado la vida del cuerpo! La justicia divina me había condenado a largos años de sufrimiento por mis faltas; pero tu perdón completó la expiación en un instante, y estoy con mi Dios, donde permaneceré por la eternidad. Alegrémonos, pues, y cantemos Sus beneficios».

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